Geo500_riviere_CabrespineDe rivier

Zoals de meeste grote grotten is de Reuzen Gouffre van Cabrespine uitgegraven door het water dat door het kalksteenmassief stroomde.

De rivier de Clamoux verdwijnt ondergronds vlak na het dorp Cabrespine en gedurende 10 maand per jaar is het deel ervoor niet meer dan een stenenbed, want al het water sijpelt weg tot op de bodem van de Gouffre. Dit tot groot nadeel van de bewoners van de dorpen stroomopwaarts, die al in de Middeleeuwen, het gemis aan water betreurden.

De volksverhalen vertelden dat het water net boven Lastours weer boven de grond komt, bij de karstbron “Prestil”. Het bewijs hiervoor was de onderaardse reis van de eenden die onder de grond verdwenen ter in de Gaougnas en weer in de stroom zouden zijn verschenen ter hoogte van de Kathaarse kastelen van Lastours.

Meer zekerheid, zelfs een onweerlegbaar bewijs, gaf de kleurtest toen de speleologen het water gekleurd hebben met een fluorescerende kleurstof.
Tot nu toe is de ondergrondse rivier over een lengte van 17 kilometer begaan en deels ook echt onderzocht. Er zijn zelfs duikexpedities geweest in de volgelopen delen, maar niemand is er nog in geslaagd volledig het “parcours van de eenden” af te leggen.
De ondergrondse rivier op de bodem van de Gouffre ligt al 36 meter lager dan de plaats waarde rivier ondergronds gaat. Zijn debiet is hoog: tussen 320 en 350 m3 als de waterstand op z’n laagst is. Dit wordt natuurlijk meer als de Clamoux hoogwater heeft, maar eigenlijk maar weinig meer.